Вы здесь

Вирус и его идентификация

ВИЧ

Хотя уже ясно, что причиной синдрома приобретенного иммунодефицита (СПИД) и связанных с ним заболеваний является вирус иммунодефицита человека (ВИЧ), происхождение этого вируса остается загадкой. По-видимому, впервые он инфицировал людей 15—20 лет назад, однако нераспознанные случаи могли быть и раньше. Есть убедительные серологические данные в пользу того, что на западном и восточном побережьях Соединенных Штатов инфекция появилась в середине 70-х годов. При этом случаи ассоциированных со СПИДом заболеваний, известные в Центральной Африке, указывают на то, что там инфекция, возможно, появилась раньше. Как бы то ни было, пока не удается удовлетворительно объяснить, откуда взялась эта инфекция. С помощью современных методов культивирования клеток было обнаружено несколько ретровирусов человека и обезьян. Как и другие РНК-содержащие вирусы, они потенциально лабильны; поэтому у них вполне вероятны Такие перемены в спектре хозяев и вирулентности, которые могли бы объяснить появление нового патогена.



Связь между вирусом и заболеванием

Своим названием ретровирусы обязаны необычному ферменту — обратной транскриптазе (ревертазе), которая закодирована в их геноме и позволяет синтезировать ДНК на РНК-матрице. Таким образом, ВИЧ способен продуцировать в клетках-хозяевах, таких как «хелперные» Т4-лимфоциты человека, ДНК-копии своего генома. Вирусная ДНК включается в геном Лимфоцитов, где ее экспрессия создает условия для развития хронической инфекции. Факт интеграции ВИЧ в геном клетки-хозяина, вероятно, окажется очень трудно преодолимым препятствием для разработки таких антивирусных агентов, которые не только подавляли бы инфекцию, но и уничтожали ее.